Le luxe dans l’antiquité

IMG_2396Cet Automne  a conservé des allures d’été indien, l’occasion est trop belle pour ne pas profiter d’une escapade dans le sud.

Avignon sera notre première escale, traverser le fameux pont St Benezet  évidement c’est impossible  il s’arrête net au milieu du Rhône, mais admirer  le Palais des Papes, superbe forteresse gothique c’est tout à fait possible et  je ne m’en lasse pas en sirotant un verre  sur la terrasse d’un café de la place du palais.

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Dormir dans la ville d’Uzès est un des meilleurs choix qui soit, dominée par le donjon de son duché et bordée de vignes, d’oliviers et de garrigue elle est si belle et reste ma ville préférée de la région.  J’aime particulièrement flâner sur son marché place des herbes qui fleure bon la Provence,  la vue de ses étalages aiguisent mes papilles et ses délicieuses odeurs chatouillent agréablement mes narines.

IMG_2443Dans toute la région les vestiges romains nous rappellent l’influence d’un grand peuple debâtisseurs. Elèves des grecs et inférieurs à ces derniers par le goût,  les architectes  et les maçons romains ont l’obsession de la sécurité, ils imprimèrent donc à leurs oeuvres un caractère remarquable de solidité et d’utilité pratique.  Le Pont du Gard en  est une impressionnante illustration.   Cet aqueduc qui alimentait Nimes est constitué de trois niveaux d’arches, et révèle leur immense talent.

 

En cette fin d’octobre la nature se pare de couleurs flamboyantes pour les derniers beaux jours de l’année,  alors c’est avec le mistral mais sous le ciel bleu minéral d’Arles que nous allons en vivre les meilleurs moments.  La ville du lion est  assise au bord du Rhône,  comme une vénérée et majestueuse reine à l’ombre de sa gloire et de ses monuments. (Frédéric Mistral).

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A l’époque antique, Arles était un centre urbain d’importance et une plaque tournante du commerce fluvial et maritime, elle a attiré une élite fortunée ayant laissé des témoignages de cette vie d’agrément et de son art de vivre. Elle possédait donc comme il se doit un amphithéâtre parfaitement conservé à ce jour comme un rappel du célèbre Colisée, un théâtre, un pont et un cirque.IMG_2570 Actuellement dans le cadre d’un partenariat avec la bibliothèque de France, le Musée départemental Arles Antique donne lieu à une exposition inédite  en Europe : « Le luxe dans l’Antiquité ». Cette collection  révèle le raffinement de cette époque et combien le luxe est inséparable de l’aventure humaine. De véritables trésors qui mettent à l’honneur l’histoire et le savoir-vivre d’une civilisation déployée sur les rives du Rhône.

 

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Ville d’Art et d’Histoire, de l’antiquité à nos jours en passant par l’époque médiévale et la renaissance, Arles n’a jamais cessé d’attirer les artistes.

En février 1888 c’est l’arrivée du peintre Vincent Van Gogh. Le nom de ce peintre restera à jamais associé à la ville d’Arles car au cours de son séjour arlésien assez court cependant, il  va créer plus de 300 oeuvres qui vont former un des plus éclatants chapitres de l’histoire l’art. Las de la vie trépidante des villes et du climat rigoureux qui règne dans le Nord, Van Gogh met le cap vers le Sud pour vivre sous des latitudes plus clémentes, et surtout pour y trouver la lumière et les couleurs de la Provence qui lui permettront de perfectionner sa nouvelle technique.

Dans la ville plusieurs lieux rappellent le passage de l’artiste néerlandais, et  notamment les endroits qu’il a choisi pour poser son chevalet et réaliser des oeuvres incontournables de l’histoire de l’art qui vont immortaliser pour toujours un moment, une ambiance, une certaine lumière du jour ou de la nuit comme cette si célèbre terrasse de caféterrasse 3 sur la place du forum.  Mon ami et moi nous avons pris beaucoup de plaisir à retrouver l’atmosphère nocturne particulière de cette petite place.

IMG_20171028_185922 3Comme ce jour de septembre 1888 le ciel est  dégagé, la lumière a deux sources, la lumière naturelle provenant du ciel que le peintre a représenté avec des étoiles comme des fleurs sur le fond bleu profond du ciel, et la lumière artificielle de l’éclairage au gaz de la terrasse du café. Il a traité cette seconde source lumineuse  par des tonalités de jaune sur l’auvent et le mur du café et des reflets matérialisés par des touches jaune sur le pavé.

Sur la toile originale on peut distinguer un couple qui se croise sur le pavé, sur la photo prise par nos soins un des derniers soirs de ce mois d’octobre 2017 les lumières sont aussi belles,  et  je profite simplement avec bonheur de l’instant présent. Il ne manque que la constellation  du verseau dans le ciel….

 

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Le jardin des cinq sens

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Au cours d’une balade sur les rives du Lac Léman en Haute-Savoie,

délicatement blotti au coeur du charmant village médiéval d’Yvoire,

j’ai découvert un jardin extraordinaire.

 Le jardin des cinq sens. 

 

C’est une expérience  étonnante de se perdre dans ce labyrinthe végétal, comme une épreuve initiatique ou symbolique de notre destin improbable, les labyrinthes n’ont en effet cessé de passionner les hommes.

IMG_2249Il est composé de 1300 variétés de plantes, d’arbres et de fleurs pour notre plus grand plaisir.

Un plaisir ainsi que de merveilleuses sensations qui m’ont rappelé toutes celles que j’avais éprouvées il y a quelques années en  parcourant le jardin de Monet. (voir post du 2 octobre 2014) 

En effet tous les sens sont sollicités par la beauté et le parfum des fleurs, par le chant des oiseaux et l’ambiance du lieu. 

Tout en se promenant à travers ses allées et ses multiples merveilles ce jardin nous propose également d’oublier le temps,  en cherchant à nous perdre pour mieux nous retrouver.

Dans les années 80, l’idée de ce jardin a germé dans l’esprit d’un jeune couple qui a décidé de redonner vie à un terrain abandonné au pied d’un château, valorisant ainsi un patrimoine botanique légué par leur arrière grand-père le Baron François Bouvier d’Yvoire.

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               Dans ce labyrinthe, le bon chemin n’existe pas, les senteurs et les couleurs sont toujours au rendez-vous. 

Il faut prendre le temps d’admirer les fleurs, respirer les plantes, se reposer à l’ombre du lilas des Indes, un des arbres les plus vieux du jardin. Par contre il faut résister à l’envie de cueillir des fleurs ou croquer dans une pomme, bien que ces dernières soient toujours si belles et si effrontément provocatrices délicatement accrochées à leurs espaliers.

 

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 Le jardin est divisé en plusieurs petits jardins séparés que l’on découvre par hasard. Soit au détour d’un chemin, après une barrière, un massif de roses ou derrière d’énormes pots d’hortensias.  Certains ont des dominances de couleurs, blanc ou jaune ou comme le jardin de la vue qui varie au fil des saisons, du bleu pâle au pourpre en passant par toutes les nuances de roses.

Dans le jardin de l’odorat, les fleurs et les feuillages sont odorants et pour profitez pleinement de cette partie il faut respirer délicatement les plantes et en  frotter les feuilles pour en dégager leurs parfums sur nos doigts. Certaines fleurs ont un parfum pour attirer les insectes pollinisateurs  et assurer la reproduction,  d’autres au contraire pour éloigner les prédateurs. Les plantes libèrent parfois des parfums qui nous renvoie à nos souvenirs et à nos expériences olfactives personnelles. Odeur de cola, d’ananas ou de chocolat ….
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Dans ces jardins, résultat d’un peu de folies et de beaucoup de passion, il y a des multitudes d’arbres, de plantes et d’arbustes joyeusement entremélés. Plantes de montagnes. Gentianes, edelweiss. Des plantes aromatiques. Thym et serpolet. Des plantes médicinales.Valériane ou mélisse. Des fleurs de toutes sortes et de toutes couleurs et dans le jardin du goût, tout se mange, même les fleurs !

Dans le jardin du toucher, tout est doux, velouté et vaporeux. On peut tout toucher, rien n’est interdit, bien au contraire  ! 

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Au milieu de ce jardin il a  un endroit très symbolique, assortie d’une belle fontaine ouverte sous le ciel mais qui demeure  inaccessible. Il faut seulement s’arrêter et  fermer les yeux pour écouter le bruit cristallin de l’eau et  des feuillages, humer l’odeur des sous-bois et des fougères et prendre conscience de l’instant.

La visite de ce jardin est une aventure exceptionnelle

Un détour par ce petit village médiéval absolument magnifique est vivement conseillé, et  sa vue sur le Lac Léman se dispense de tous autres superlatifs … 


Flamboyances viennoises

IMG_2142Cet été 2017 a été une nouvelle occasion pour me rendre, accompagné d’un ami dans la capitale autrichienne, une exploration encore plus passionnante que la première en 2009.

C’est en prenant un café au  bar de l’Hôtel Sofitel, conçu par le célèbre architecte Jean Nouvel, que nous avons commencé par l’admirer,  de son 18ème étage il en offre une vue panoramique absolument fantastique.  

Vienne est en même temps (expression devenue récemment célèbre) nouvelle et ancienne. Traversée par le Danube, dominée par la cathédrale Stephansdom, le plus grand édifice gothique du pays et entourée  par son célèbre boulevard le ring comme un collier précieux, cette ville est certainement avec ses palais somptueux et son architecture majesteuse la  ville la plus élégante d’Europe. 

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C’est sous les régences de l’impératice Marie-Thérèse et l’empereur François-Jospeh que Vienne a pris toute son ampleur de joyau baroque. Pour débuter le Château de Shonbrunn en est une belle représentation. Visiter les appartements, flâner une journée parmi les parterres de fleurs et les bassins, escalader la colline pour contempler le paysage de la terrasse de la Gloriette, c’est un peu mettre ses pas dans ceux de son illustre propriétaire, la charismatique Sissi.  

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IMG_1857L’opulent palais impérial de la Hofburg devant lequel se pressent toutes les calèches était la résidence des familles régnantes, aujourd’hui elle est devenue celle du Président de la République.

Nous avons également été enthousiasmés par le style d’inspiration grecque du Parlement, et notamment pour ses atours pompeux, en particulier l’étincelante  statue de Pallas Athena au pied des escaliers

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Si Vienne a une histoire fascinante, elle se distingue aussi par sa richesse culturelle. 

Le nombre de ses musées donne le tournis et nous avions que l’embarras du choix. De celui si intéressant de Freud à celui plus émouvant de Mozart en passant par l’étourdissant  Museumsquartier

IMG_2004Après une passionnante visite de l’exposition sur la création artistique de Monet à Picasso à L’Albertina, nous nous sommes rendu au Léopoldmuséum qui abrite l’une des plus importantes collection d’art moderne autrichien et notamment  les dessins et les originales silhouettes d’Egon Schiele.

IMG_2117De Vienne, Gustav Klimt est probablement l’artiste le plus emblématique et la figure de proue de son mouvement Art nouveau. Impossible de résister à l’attrait de son indécence artistique et de ses toiles éblouissantes d’or et de feu. D’une part avec sa célèbre Frise IMG_1950Beethoven qu’il faut admirer à la Sécession, ce lieu unique dont l’architecture est emblématique du mouvement artistique du même nom et de  l’effervescence des années 1900. Et puis j’aime tellement  sa devise apposée sur sa façade: « A chaque âge son art , à chaque art sa liberté ».

Bien évidemment une visite au sublime Musée du Belvédère s’impose pour y vibrer à nouveau devant le Baiser et la merveilleuse Judith.  

Klimt a aussi participé à la  décoration du riche Kunst historic museaum Wien dont les collections sont impressionnantes, presque  tout autant que son IMG_2010restaurant qui vaut le détour rien que pour son décor grandiose. 

Chaque toile de Klimt s’appelle désir et chaque musée de Vienne en possède au moins une,  c’est pour cela qu’il faut tous les visiter et le MAK nous a d’ailleurs réservé à ce sujet une belle surprise ! 

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Mais Vienne est aussi musicienne et plus de compositeurs célèbres y ont vécu que dans n’importe quelle autre ville.

La musique se fond littéralement dans l’air que l’on respire et notamment dans ses églises, lorsqu’on a la chance d’assister à un concert, comme dans la belle église baroque Karlskirche située sur la Kalsplatz, ou revoir Giselle, ce ballet encore plus magique sur écran géant en plein air. 

wien ballet (4)

Loin des demeures royales Vienne possède aussi ses quartiers éclectiques comme celui de Undertwasser Haus avec son architecture ondulante et colorée qui prend des airs de Gaudi.

IMG_2038Ce serait très présomptueux de penser que désormais Vienne n’a plus de secrets pour nous,

pourtant ce que je peux dire, c’est que lors de cette escapade estivale et avec un plaisir inégalable, nous nous sommes tant imprégnés de son ambiance et de sa beauté, que l’on pourrait presque y croire ! 

Mais l’Autriche n’a pas fini de nous séduire …. à suivre 

  

 

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